Jimmy Butler entregó una obra maestra con la espalda del Miami Heat contra la pared. El alero All-Star consiguió 40 puntos, 13 asistencias y 11 rebotes mientras el Heat venció 115-104 a Los Angeles Lakers en el Juego 3.

El triple-doble de 40 puntos de Butler fue solo el tercero en la historia de las Finales. Hizo la mayor parte de su daño en la pintura, anotando 26 puntos en 13 de 14 tiros. Solo Shaquille O’Neal y LeBron James anotaron más puntos en la pintura durante un juego de las Finales en los últimos 20 años, según ESPN Stats & Info.

“No se puede poner un análisis, un número o una evaluación a Jimmy Butler de la manera convencional”, dijo el entrenador en jefe del Heat, Erik Spoelstra, a los periodistas después del partido. “Es un competidor de élite, el percentil superior, y esta es la competencia del percentil superior a la que nos enfrentamos, y está sacando un nivel diferente”.

Miami inmediatamente tomó la iniciativa contra un equipo lento de los Lakers, anotando 11 puntos en 10 pérdidas de balón en el primer cuarto. El Heat mantuvo ese impulso durante la totalidad del concurso para obtener su primera victoria de las Finales.

Los Ángeles no pudo capitalizar las ausencias de los titulares de Miami Bam Adebayo y Goran Dragic. Anthony Davis tuvo su peor actuación de la serie de campeonato, ya que la estrella de los Lakers se encontró en problemas de faltas durante toda la noche y terminó con solo 15 puntos en 6 de 9 tiros.

James registró 25 puntos, 10 rebotes y ocho asistencias en una causa perdida. Él y Davis se combinaron para 13 de las 20 pérdidas totales de balón de los Lakers.

El resultado puso un freno a otra noche importante para James, quien superó a la leyenda del Utah Jazz John Stockton en la segunda mayor cantidad de asistencias en la historia de los playoffs de la NBA.

Miami puede igualar las finales en dos juegos cada uno con una victoria el martes.