Uno de esos casos raros y cosas extrañas se vivió esta noche con Shohei Ohtani y los Angelinos de Los Ángeles de Anaheim vs White Sox de Chicago

El derecho de los Angelinos de Los Ángeles de Anaheim, Shohei Ohtani, abrió desde la loma la noche del domingo ante los White Sox de Chicago y además estuvo apuntado en el lineup como segundo bateador del equipo, la primera vez que está en la alineación en el mismo juego que
inicia como pitcher durante un encuentro de temporada regular en las Grandes Ligas, por lo que el japonés hizo historia.

Pero se trata de una rareza a nivel de la MLB. Es el primer pitcher que batea de segundo en el orden en 118 años desde que Jack Dunleavy lo hiciera para los Cardenales el 7 de septiembre de 1903. Y sólo dos lanzadores han bateado por ellos mismos con la regla del bateador designado disponible desde que Ken Brett lo hiciera dos veces en 1976. Andy Sonnanstine, de los Rays de Tampa Bay, bateó por él mismo por un error en el lineup curiosamente del mánager Joe Maddon, mientras que Madison Bumgarner lo hizo en un encuentro interliga contra los Atléticos en el 2016 en Oakland.

El peligro es que, si Ohtani si sigue así y tiene salidas corta, el equipo perdería el BD por el resto del juego. Pero es un riesgo que los Angelinos están dispuestos a correr, dado el talento de Ohtani con el madero.

Ohtani es también el primer bateador en iniciar juegos como pitcher y como bateador en tres temporadas desde que Bobby Reis lo hiciera para los Dodgers de Brooklyn en 1935 y con los Boston Bees en 1936 y 1937. Ohtani lo había hecho previamente cuando ganó el Novato del Año en el 2018 y otra vez la temporada pasada.

Hasta ahora, Ohtani había sido mantenido fuera del lineup el día antes, el día después y el día de sus aperturas, pero este año el equipo está siendo más agresivo con él. El propio Ohtani se comunica con el cuerpo técnico para decidir cuándo quiere estar en el lineup. El club experimentó con él bateando y lanzando en el mismo juego dos veces durante el Spring Training y también lo hizo durante sus días en Japón con los Nippon-Ham
Fighters.